Teléfonos celulares, ¿peligro para tu salud?

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Al usar constantemente el smartphone podrías estar afectando tu salud sin darte cuenta.

La tecnología nos ha facilitado la vida en formas inimaginables, pero también puede complicarla cuando abusamos de ella, como sucede con el uso de los teléfonos celulares.

Además de ser hoy uno de los principales distractores en la conducción de vehículos y, con ello, provocar todo tipo de accidentes, los smartphones también se relacionan con probables daños a la piel.

Algunos informes afirman que el uso constante del teléfono celular puede provocar alergias cutáneas. El contacto frecuente del dispositivo con la piel ocasiona la llamada dermatitis del móvil, afección causada por los materiales utilizados en su fabricación y a los que muchas personas son demasiado sensibles (alérgicas).

Níquel y cobalto, por ejemplo, son comunes en la superficie externa (carcasa) de numerosos dispositivos móviles; estos metales han sido identificados por la Asociación Británica de Dermatólogos como responsables de erupciones cutáneas en el rostro (sobre todo, mejillas) y orejas de individuos que declararon mantener contacto prolongado o repetido con un teléfono celular.

La condición comenzó a ser identificada apenas hace algunos años, por lo que probablemente muchos casos han sido mal diagnosticados o ni siquiera reportados ante profesionales de la salud.

En otras palabras, quien haya tenido síntomas de dermatitis por contacto sin encontrar explicaciones convincentes, tal vez debería considerar que el responsable podría ser ese pequeño dispositivo que mantiene en las manos prácticamente ¡todo el día y hasta altas horas de la noche!

Además de alergia en individuos hipersensibles, hoy también se sabe que selfies y smartphones dañan la piel, es decir, el uso prolongado del celular puede generar manchas faciales, acné y ojeras con más frecuencia de la que imaginas.

La ciencia todavía tiene largo camino que recorrer para confirmar (o descartar) que los teléfonos móviles son causa de enfermedades de la piel, aunque el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer ya clasificó los campos electromagnéticos producidos por los teléfonos celulares como “posiblemente carcinógenos para los seres humanos”.

Sin embargo, ante  el creciente número de usuarios a nivel global, la Organización Mundial de la Salud (OMS) está obligada a investigar, comprender y seguir de cerca las repercusiones que estos aparatos podrían tener en el organismo.

Mientras tanto, depende de ti hacer uso moderado del teléfono celular para proteger tu salud y no descuidar el contacto visual, personal, con la gente que te rodea y a la que muchas veces ignoras por tener la mirada clavada en esa pequeña pantalla de cristal.

 

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Dopamina y cigarro

 

Dejar de fumar

Cuando el cerebro se adapta a la continua liberación de dopamina que le brinda la nicotina, disminuye su producción.

Los cigarros y otras formas de tabaco (en puros, pipas, polvo o rapé) contienen nicotina, adictiva droga que se absorbe fácilmente en la corriente sanguínea al mascar, inhalar o fumar el producto en cuestión.

Una vez en la sangre, la nicotina estimula las glándulas suprarrenales para que liberen adrenalina, hormona que actúa, por ejemplo, elevando la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardiaca; además, aumenta los niveles de los neurotransmisores de dopamina.

Considerada entre los más importantes neurotransmisores, la dopamina afecta los circuitos de gratificación y placer del cerebro. Pero, ¿qué pasa con este mensajero químico si consigues dejar el hábito del cigarro por completo? La respuesta de los científicos es interesante, pues aseguran que aunque el cerebro de un fumador la produce en menor cantidad, esta deficiencia se revierte al renunciar al tabaco.

“Cuando el cerebro se adapta a la continua liberación de dopamina que induce la nicotina, disminuye su producción”, explicó la doctora Lena Rademacher, de la Universidad de Lübeck, Alemania.

El equipo de la Dra. Rademacher realizó estudios por imágenes del cerebro a no fumadores y fumadores; a éstos ofreció un “tratamiento de cesación del tabaco”, es decir, logró que dejaran el cigarro durante la investigación.

Los científicos observaron inicialmente menor producción de dopamina (entre 15 a 20%) en los fumadores que en los sujetos libres de este hábito. Sin embargo, la segunda serie de imágenes mostró que esa diferencia había desaparecido entre ambos grupos de participantes.

Si consideramos la importante función que desempeña este mensajero químico en nuestro organismo, este estudio constituye una razón más para dejar de fumar por completo, ¿no lo crees?

No obstante, debemos reconocer lo difícil que puede resultar, por lo que si necesitas orientación sobre este tema, te sugerimos revisar nuestros artículos Nicotina y Cinco pasos concretos para dejar de fumar.

¡Suerte!

 

 

 

 

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Cupping, la terapia que utiliza Michael Phelps

Ventosaterapia Michael Phelps Cupping

Desde que el estadounidense Michael Phelps comenzó su participación en los Juegos Olímpicos Río 2016, su desempeño como nadador (a la fecha tiene 25 medallas, de las cuales 21 son de oro) no fue lo único que llamó la atención; también surgieron comentarios por los moretones que mostraba en distintas partes del cuerpo el famoso “tiburón de Baltimore” (nació en esta ciudad de Maryland).

De inmediato se supo que los círculos rojos sobre sus hombros y espalda eran resultado de la terapia de ventosas o cupping (en inglés), antigua técnica médica china que promete estimular los músculos y aumentar el flujo sanguíneo, lo que posiblemente alivie el dolor.

El nombre de la ventosaterapia deriva de las tazas (cups) redondas especiales que utiliza, las cuales se colocan directamente sobre los grupos musculares elegidos con el propósito de succionar esa región de la piel, luego de ser calentadas o mediante el uso de una bomba de aire.

Cuando se succiona lo suficiente, se desarrolla un moretón bastante evidente debido a que se rompen algunos vasos sanguíneos minúsculos, según explica el Dr. Brent Bauer, director del Programa de Medicina Complementaria e Integral de la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota (Estados Unidos).

Técnicas de ventosaterapia

La terapia de ventosas puede llevarse a cabo de dos formas: seca, que sólo lleva a cabo succión e implica una leve hinchazón en la piel sin sangre de por medio (se experimenta cierto dolor).

Por otro lado, en la técnica “mojada” o “escarificada” se emplea una combinación de succión y sangrado controlado para purificar el cuerpo.

En cualquier caso, se requiere encender un algodón empapado en alcohol e introducirlo en la ventosa; cuando las llamas se extinguen, se coloca el vaso boca abajo sobre la piel del paciente.

Debido a la combustión del oxígeno se crea un vacío dentro de la ventosa que provoca la succión, lo cual conduce al enrojecimiento de la piel por la expansión de los vasos sanguíneos.

Por lo general, las ventosas permanecen sobre la piel entre 5 y 10 minutos aproximadamente.

Terapia de ventosas… ¿es efectiva?

Además de Michael Phelps, otros atletas estadounidenses que han recurrido a esta técnica son el gimnasta Alex Naddour y la exnadadora Natalie Coughlin, así como las actrices Jennifer Aniston y Gwyneth Paltrow.

Así que no se trata de novedoso tratamiento, sino ancestral técnica nacida en la medicina tradicional china con el propósito de mejorar el flujo del Chi, la fuerza vital que recorre todo el cuerpo, según la filosofía oriental.

Quienes apoyan esta forma de medicina alternativa aseguran que promueve la circulación sanguínea para disminuir una serie de trastornos médicos, entre ellos, hinchazón y dolor. Igualmente, señalan que el masaje con ventosas busca que los pequeños vasos de vidrio favorezcan el flujo sanguíneo al tejido dañado o tenso, y consigan relajar los músculos.

Cuando ocurre una lesión en el cuerpo, “se debe aumentar el flujo de sangre para estimular las respuestas naturales del organismo, eliminar cualquier toxina o reparar el daño sufrido”, afirma el Dr. Houman Danesh, director de gestión integral del dolor del Hospital Mount Sinai, en Nueva York. “El aumento en el flujo sanguíneo también incrementa el oxígeno que llega a las áreas en cuestión, elemento que toda célula del organismo utiliza como comida y nutrición”, aclara el Dr. Danesh.

Aún sin evidencia científica

Algunos estudios han mostrado que las ventosas podrían crear un efecto antiinflamatorio en los músculos tratados, aunque solo son pruebas pequeñas e insuficientes.

Po tanto, nadie puede asegurar que la terapia con ventosas cuenta con evidencias científicas para respaldar sus resultados, es decir, no ha sido sometida a ensayos clínicos (rigurosos, controlados, medibles y replicables) como ocurre con la medicina convencional.

No obstante, después de observar el increíble éxito de Phelps en Río 2016, probablemente muchas personas seguirán creyendo en el cupping o, incluso, buscarán someterse a esta terapia que también promete acabar con dolores de cabeza, mejorar la circulación, eliminar toxinas, borrar huellas de celulitis y acné.

Si estás entre este grupo, infórmate a fondo sobre el tema y acude con un profesional de la ventosaterapia.

 

 

 

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Cuida tus cosméticos y protege tu salud

Cosméticos

Al cuidar tus cosméticos, proteges también la salud de tu piel.

La mayoría de las bolsas de mano o mochilas están llenas de productos para resaltar la belleza natural de las mujeres, aunque pocas saben realmente cómo conservarlos para que cumplan sus funciones. Te ofrecemos 10 reglas para cuidar tus cosméticos:

  1. Adquiere productos que lleven en su envase datos completos de sus ingredientes, el modo de uso y precauciones, así como las condiciones de almacenamiento que requiere. Ofrecer esta información en las etiquetas habla de cosméticos de buena calidad.
  2. Después de usarlos, asegúrate de cerrar perfectamente tus cosméticos, a fin de evitar infecciones. En este sentido, es vital no compartirlos con otras personas, de lo contrario, podrían contaminar y transmitirte alguna bacteria o virus.
  3. Delineadores, sombra de ojos y máscara de pestañas pueden provocar infección ocular, perrillas (orzuelos) o conjuntivitis causada por bacterias (clamidias, estafilococos y estreptococos) o virus de diferentes tipos, incluso los asociados a gripe y resfríos. Por ello, si sufres alguna de estas enfermedades, debes desechar los cosméticos para los ojos que hayas usado y adquirir nuevas presentaciones.
  4. Lápices o brillos labiales (incluso, un bálsamo) pueden contagiar el herpes simple (VHS-1), trastorno causado por un virus que se instala y provoca vesículas o úlceras dolorosas en el lugar infectado cada vez que se activa (permanece de por vida en tu organismo). Así que ¡no los compartas!
  5. Antes de aplicar cremas faciales, verifica la fecha de vencimiento que aparece en el envase del producto, pues después de ella es probable que los ingredientes hayan perdido su calidad y en vez de disimular líneas de expresión, luzcas un cutis ¡irritado! o con desagradables manchas oscuras.
  6. Observa con cuidado tus cosméticos y, si te parece que su color, textura u olor han cambiado (por ejemplo, se aprecia separación de fases o tienen un aroma rancio), no los utilices y deséchalos de inmediato.
  7. Si eres alérgica o de piel muy sensible, adquiere productos que hayan sido probados dermatológicamente y hayan demostrado su acción hipoalergénica (significa que tienen mínimas probabilidades de causar alergia). Si tienes alguna duda al respecto, conviene que apliques pequeña cantidad en el brazo para asegurarte de que no exista una reacción indeseable.
  8. Cuando adquieras cosméticos en polvo (rubor, maquillaje compacto o sombra) no deseches el plástico con el que viene cubierto por dentro; éste ayuda a prevenir que el cosmético se agriete o rompa.
  9. Cierra perfectamente las sombras para que no se llenen de suciedad, y si no las usas con frecuencia sácalas del estuche de maquillaje y almacénalas en un lugar seco y oscuro para mantenerlas en buen estado.
  10. No guardes tus cosméticos en el baño, pues la humedad y los constantes cambios de temperatura pueden dañar la forma de algunos productos (los labiales en barra, por ejemplo) o su fórmula (el calor deteriora los ingredientes de cremas de tratamiento y perfumes). Los sitios frescos y alejados de la iluminación natural o artificial son los mejores escenarios para conservar tus cosméticos en perfecto estado.

Cuidar tus cosméticos te permitirá aprovecharlos al máximo brindándote esa apariencia estética que deseas y, sobre todo, sin dañar tu piel. Si necesitas más información sobre este tema, te sugerimos visitar nuestro texto Cómo cuidar los cosméticos.

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Fácil de empezar, difícil de abandonar

Renunciar al cigarro

Dejar el cigarro es difícil, pero no imposible. ¡Pide ayuda!

A pesar de los continuos mensajes sobre los peligros que causa el tabaco en el ser humano, todavía encontramos infinidad de fumadores de todas edades para los cuales dejar la nicotina es una batalla casi invencible.

Recientemente, investigadores del Centro Médico Langone, en la Universidad de Nueva York, Estados Unidos, descubrieron otra consecuencia que puede convertirse en una nueva razón para dejar el cigarro.

Los científicos hallaron que fumar cambia de manera dramática el equilibrio de especies de bacterias presentes en la boca (microbioma oral), lo que podría aumentar el riesgo de sufrir enfermedades en esta parte del organismo. Afortunadamente, los expertos también encontraron que después de que la persona renuncia por completo el tabaco, las bacterias bucales parecen volver a la normalidad (aunque no está claro cuánto tiempo tarda el proceso).

No obstante, debemos reconocer que dejar el cigarro es una tarea sumamente difícil para muchas personas, y la razón se encuentra en la nicotina, poderosa droga que forma parte de las numerosas sustancias químicas dentro del tabaco.

Cuando se fuma tabaco, los pulmones absorben la nicotina y ésta pasa de inmediato al torrente sanguíneo, donde circula por todo el cerebro (de hecho, bastan escasos 8 segundos para que llegue a él), y puede estimular sensaciones de placer.

Igualmente, al usar la nicotina de manera repetida, el cuerpo desarrolla una tolerancia a la misma, por lo que cada día se necesita mayor cantidad para obtener el mismo efecto. Así, el individuo se vuelve adicto y dejar el hábito puede ser una dura batalla.

Si estás intentando dejar el cigarro, pide ayuda a especialistas en el tema o acude al médico, quien puede indicarte el mejor tratamiento para deshabituarte del tabaco. Mientras tanto, puedes encontrar información útil para conseguir tu propósito en nuestro artículo 5 pasos concretos para dejar de fumar.

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Disgeusia o cuando el sentido del gusto se altera

 

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Los trastornos del sentido del gusto pueden afectar seriamente la calidad de vida. 

Desde que abrimos los ojos hasta el anochecer, su participación es indispensable para disfrutar de todo lo que ingerimos, aunque pocas veces lo valoramos como debe ser.

Me refiero al sentido del gusto, ese que nos permite percibir, por ejemplo, el sabor del café exprés con que iniciamos el día, del pescado a la plancha que preparamos en la comida, de nuestro vino favorito y hasta el de la dulce pastilla que nos refrescó el aliento.

Pero no sólo abre la puerta a un mundo de deliciosos (o insípidos) alimentos o bebidas, también constituye herramienta que protege nuestra salud, pues nos ayuda a evitar sustancias potencialmente tóxicas.

Para ello, establece estrecha relación con el sentido del olfato (el sabor resulta de una combinación de ambos); de hecho, la mayoría de personas que acuden al médico porque suponen que han perdido la capacidad de detectar sabores, se sorprenden al saber que en realidad presentan una afección del olfato.

La lengua puede identificar si algo es dulce, salado, ácido y amargo; sin embargo, mucho de lo que se percibe como “sabor” es simplemente olor, de manera que quien experimenta problemas con el sentido del gusto a menudo sufre un trastorno del olfato que le impide identificar el aroma o sabor de los alimentos.

Cuando masticamos la comida, ésta suelta aromas que activan el sentido del olfato por medio de un canal especial que conecta el techo de la garganta con la nariz. Si este conducto está bloqueado como, por ejemplo, cuando ocurre congestión nasal por un resfriado o gripe, los olores no llegan a las células sensoriales en la nariz que son estimuladas por los olores. En consecuencia, disfrutamos mucho menos del sabor de la comida.

Uno de los trastornos del sentido del gusto es la disgeusia, y aunque se habla poco de ella, puede afectar seriamente la calidad de vida; una persona que sufre esta afección se queja por la sensación de tener en todo momento un sabor malo, salado, rancio o metálico en la boca. En ocasiones, ocurre al mismo tiempo que el síndrome de la boca ardiente, problema médico en el cual el paciente experimenta síntomas de dolor y ardor en la boca.

Si los alimentos te parecen cada día más insípidos y has dejado de disfrutarlos, conviene que acudas al médico (otorrinolaringólogo) para que te realice una evaluación completa, determine qué tan grave es el problema y establezca el tratamiento a seguir.

Un sentido distorsionado del gusto puede ser un factor de riesgo para enfermedades que requieren una dieta específica (afecciones del corazón o diabetes, por ejemplo); además, cuando se altera el sabor, las personas pueden comer muy poco, perder peso e incluso sufrir desnutrición, mientras otras ingieren demasiado y llegan a presentar obesidad.

Si crees que tienes algún trastorno del gusto, habla con tu médico. También puedes encontrar más información sobre el tema en el artículo Los sinsabores de olfato y gusto, ¡revísalo!

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Charlie Sheen es VIH positivo, pero no tiene sida

Charlie Sheen

Charlie Sheen aceptó frente a las cámaras que es VIH positivo.

Después de varios días en que circularon rumores sobre el asunto, finalmente Charlie Sheen apareció en la pantalla de televisión en Estados Unidos para aceptar que es VIH positivo, condición que le fue diagnosticada hace cuatro años.

Aunque hoy existe más información que nunca sobre el tema, aún se percibe cierta confusión, por lo que algunas personas rápidamente lamentaron en las redes sociales que el polémico actor de 50 años “tuviera sida” e, incluso, predijeron que pronto habría de morir.

Sin embargo, la realidad es distinta, pues al decir que alguien es VIH positivo, los médicos refieren que la persona está infectada con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), microorganismo que ataca al sistema que se encarga de combatir las enfermedades.

Ahora bien, tomando en cuenta que el VIH daña al sistema inmunitario, el individuo tiene más probabilidades de sufrir enfermedades causadas por bacterias y virus; además, una vez que contrae este tipo de afecciones, es más difícil pelear contra ellas.

Igualmente, el VIH es origen del síndrome de inmunodeficiencia adquirida, de manera que cuando el virus avanza a las etapas finales, el diagnóstico pasa de VIH positivo a sida.

Una persona con sida no solo tiene mayor riesgo de enfermarse, también ve reducida la capacidad de su cuerpo para combatir trastornos en comparación con individuos como Charlie Sheen, es decir, con VIH positivo (por lo general, mueren a causa de alguna infección o de cáncer).

En otras palabras, el VIH positivo es la primera etapa de la infección por VIH. Después de contraer la infección, el cuerpo trabaja arduamente para atacar el virus y, cuando esto sucede, el microorganismo no puede hacer tantas copias de sí mismo. Por tanto, aunque la persona tiene VIH, comenzará nuevamente a tener buen aspecto y a sentirse bien; incluso, los resultados de los análisis de sangre habituales podrían ser normales.

Sin embargo, durante este tiempo el virus permanece en “posición de ataque” dañando los ganglios linfáticos (son los centros del sistema inmunitario del cuerpo); además, también podría atacar el tejido cerebral y deteriorarlo lentamente.

Durante 10 a 15 años, el VIH destruye las células llamadas CD4 a tal grado que al cuerpo le resulta cada vez más difícil combatir las infecciones. Cuando el recuento de células CD4 es de 200 o menos por ml, la persona tiene sida (un conteo normal registra de 600 a 1000), e inicia la etapa en que contraer con facilidad numerosas y graves infecciones.

Aunque no existe una cura para el VIH, la ciencia ha diseñado tratamientos que permiten mantener la enfermedad bajo control, incluso, muchas personas con la infección tienen una vida sana durante muchos años.

Charlie Sheen explicó que el virus le fue detectado tras una temporada en la que estuvo afectado por terribles migrañas y sudores nocturnos, a tal grado que llegó a pensar que tenía “un tumor cerebral”.

Cabe agregar que cuando se contrae la infección por VIH, la persona podría no tener síntomas, o bien, desarrolla algunos parecidos a los de la gripe durante varias semanas, entre los que destacan:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos).
  • Dolor de garganta.
  • Sarpullido.

A medida que la enfermedad avanza (en ocasiones transcurren hasta 10 años), podrían aparecer y/o empeorar los síntomas, que pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos).
  • Diarrea.
  • Fiebre.
  • Tos.
  • Falta de aire.
  • Pérdida de peso involuntaria.

En la actualidad, un diagnóstico de VIH positivo como el de quien fuera por un tiempo uno de los actores de la televisión estadounidense mejor pagados, ya no representa una sentencia de muerte, pues aunque la afección sigue siendo incurable, recurrir a tratamientos de medicamentos antivirales permite controlar mejor al microorganismo.

De hecho, el médico de Charlie Sheen (también presente en la entrevista), informó que desde el momento en que se estableció el diagnóstico, el actor comenzó a tomar fármacos para suprimir el virus, medicamentos que probablemente lo acompañarán por décadas.

Es importante señalar que los medicamentos no matan al virus, simplemente mantienen el sistema inmunológico lo suficientemente fuerte como para evitar el sida, de manera que permiten a las personas sentirse bien.

No obstante, jamás deben olvidar que aún pueden contagiar el virus a través del sexo no seguro o transfusiones de sangre, por lo que deben usar condón de látex cada vez que tengan relaciones sexuales.

Si quieres más información sobre el tema, puedes obtenerla en nuestra Guía para prevenir el sida.

 

 

 

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